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렉서스다운 전기차, 렉서스 RZ450e 시승기

렉서스의 첫 전용 전기차 ‘디 올 뉴 일렉트릭 RZ’를 시승했다. 렉서스 브랜드 최초의 전기차 전용 플랫폼인 e-TNGA를 기반으로 한 RZ450e는 렉서스의 전동화 비전의 도약을 상징한다. 이미 수많은 순수 전기차들이 포진한 경쟁 속, 렉서스 RZ450e가 고객들의 지갑을 열 수 있을까?


대담해진 디자인, 보기보다 넓은 공간

전체 길이 4,805mm, 폭 1,895mm, 높이 1,635mm.
렉서스 RZ450e을 잰 크기다. 알기 쉽게 비교하면 기아의 EV6보다 전장, 전폭, 전고 모두 큰 수치를 기록한다.

좀 더 상세히 살펴보면 RZ450e는 EV6보다 전장은 125mm, 전폭은 15mm, 전고는 85mm 크다. 전폭 대비 전고, 특히 전장 차이가 크다. 전면에서 마주했을 때는 그리 커 보이지 않지만 옆에서 바라보면 기다란 차체라 느꼈던 이유다. 휠베이스도 2,850mm로 넉넉한 실내공간을 지녔다.

렉서스의 새로운 디자인 아이덴티티인 스핀들 보디는 익숙하면서도 새로운 인상이다. 스핀들 그릴 형상을 차량 전체로 확대해 보다 입체적인 모습이다. 순수 전기차인 만큼 라디에이터 그릴 자리는 덮었지만 양측면을 검은색으로 칠해 밋밋한 느낌을 지웠다. 토요타 bZ4X와 달리 렉서스 엠블럼은 전면 중앙에 배치되어 시각적인 무게 중심을 낮춘다.  

옆모습은 역동적인 라인을 그린다. 루프 라인은 뒤로 낮게 떨어지지만 벨트라인과 캐릭터 라인은 위로 치솟았다. 도어 핸들은 플러시 타입은 아니지만 전자식 ‘e-Latch’를 적용해 도어를 열고 닫는 과정에서 들이는 힘과 수고를 완전히는 아니고 살짝 덜었다. 타이어와 휠은 전륜에 235/60R 18, 후륜에는 255/55R 18 사이즈를 장착했다. 

뒷모습은 강렬하다. 예리한 수평형 테일램프를 기준으로 위에는 독특한 루프 스포일러, 아래는 양 끝단에 꺾인 수직형 라인 장식이 역동성을 더한다. 상당히 많은 디테일과 디자인 요소들이 차체를 두르고 있지만 복잡하지 않고 자신의 캐릭터에 맞게 하나로 잘 융합된 모습을 보여준다.


과하지 않고 안락하게

시승을 위해 도어를 열고 안으로 들어서면 새롭지만 익숙한, 렉서스 느낌 가득한 인테리어 디자인이 탑승객을 맞이한다. 렉서스는 RZ에 마치 승마에서 말과 사람이 함께 일체를 이루듯, 일체감을 느낄 수 있는 ‘타즈나’ 콘셉트가 적용했다고 한다. 

다이얼 타입 시프트 노브의 적용은 으레 전기차들이 그러하듯 공간성을 높이기 위한 선택이다. 여기서 좀 더 나아가 렉서스 RZ는 글러브 박스도 없애 조수석 무릎 공간을 더 여유롭게 만들었다.  

중앙의 14인치 터치 디스플레이는 크기뿐 아니라 포함된 콘테츠도 다양하다. 또 커다란 스크린의 적용으로 물리 버튼을 최대한 덜어내 조작 부를 간결하게 구성했다. 드라이브 모드도 스크린을 터치해 변경해야 하지만 스티어링 휠의 터치 패드에 원하는 모드를 할당할 수도 있어 즉각적인 조작성 역시 걱정하지 않아도 된다. 

다채로운 구성을 지녔지만 RZ450e의 실내에서 가장 만족스러운 건 시트. 식물성 원료를 추가한 울트라 스웨이드를 사용해 독특한 질감을 지녔다. 또한 시트는 탑승자의 무게를 고르게 분포해 편안함을 넘어 고급스러운 착좌감을 선사한다. 2열 시트는 2단계로 각도 조절이 가능하며 성인 남성이 앉더라도 여유로운 무릎 공간과 머리 위 공간을 제공해 패밀리 전기 SUV로서도 충분하다. 
   
전기차에서도 느낄 수 있는 렉서스다운 주행 질감

렉서스 RZ450e은 71.4kWh 용량의 리튬이온 배터리를 탑재했다. 1회 충전 주행거리는 최대 377km로 여유롭지는 않지만 그렇다고 크게 부족하진 않은 수치다. 앞뒤로 장착한 eAxle에서 발생하는 시스템 총 출력은 312마력, 최대 토크는 44.4kg.m에 달한다. 가속페달을 순간적으로 강하게 밟으면 전기차 특유의 즉각적인 토크감은 경쾌한 움직임으로 응답한다. 다만 탑승객의 머리가 순식간에 뒤로 젖혀져 헤드레스트를 때릴 정도의 가속감은 아니다. 하지만 퍼포먼스가 부족하다기보다는 의도적인 렉서스다운 선형적인 가속감이란 느낌이다.

공차중량은 2,090kg으로 차량의 크기를 감안하면 전기 SUV로서 평균적인 수치를 지녔다. 하지만 공기역학적인 에어로 다이내믹 디자인 설계와 17인치 휠 적용으로 AWD 구동방식임에도 복합 5.4km/kWh의 준수한 전비를 챙겼다.

서스펜션은 전륜에 맥퍼슨 스트럿, 후륜에 더블 위시본을 적용하고 있다. 특히 프런트 서스펜션에는 렉서스 최초로 주파수 반응형 댐퍼를 탑재해 유연한 승차감을 제공한다. 도로의 굴곡이나 방지턱 같은 큰 충격도 부드럽게 흡수하며 안락함을 잃지 않는다. 

전반적인 주행 질감은 지극히 렉서스답다. 앞서 말했듯이 편안한 승차감과 또 높은 정숙성을 유지한다. 조용한 실내 공간은 렉서스를 선택하는 사람들이 기대하고 또 만족하는 요소일 것이다. 이는 엔진 대신 모터가 구동을 담당하는 전기차에서도 변함이 없다. 엔진의 부재에도 차창을 부딪히는 바람 소리, 그리고 타이어와 하부에서 전해지는 노면 소음이 두드러져 오히려 실내 정숙성을 낮출 수도 있게 된다. 그러나 RZ는 렉서스의 첫 전용 전기차답게 이러한 부분 역시 살뜰히 놓치지 않았다. RZ450e의 시승은 두 매체의 기자가 함께 탑승해 번갈아 운전대를 잡았는데 속도를 높여 달려도 옆, 또는 뒷자리에 앉은 동승자와의 대화가 그리 힘들지 않았다.

조작성은 가볍고 유연하다. 가속 페달과 제동 페달 조작 시에 답력이 사뿐하게 이뤄지지만 이에 대한 반응성은 뚜렷하다. 편리한 조작성을 지녔다. 스티어링 휠을 돌릴 때도 너무 예민하지도, 무디 지도 않은 반응성으로 궤적을 그려 짧은 시승 시간이었음에도 차량에 대한 적응이 빠르게 이뤄졌다. 이러한 조작 편의성은 운전에 대한 스트레스를 줄이고 또한 운전 초심자에게도 부담 없는 주행성을 제공하게 된다. 운전 재미보다는 컴포트와 럭셔리에 초점을 맞추고 그 목표에 맞게 만족스러운 결과물로 빚어냈다는 생각을 가질 수 있었다. 


늦었거나, 충분히 준비되어 있거나

렉서스 RZ450e은 이 밖에도 국내 소비자들이 선호하는 다양한 편의 장비와 첨단 운전자 보조 시스템을 갖췄다. 애플 카플레이는 무선 연결을 지원하고 1열은 열선은 물론 통풍시트 기능을 포함하고 에너지 소모를 줄이는 래디언트 히트 기능도 사용할 수 있다. 

또 파노라믹 글라스 루프는 광활히 개방감을 높이고 트렁크 용량도 기본 522리터, 폴딩 시 최대 1,451리터로 골프백 4개를 수납할 수 있을 정도로 활용도가 높다.

다이내믹 레이더 크루즈 컨트롤도 설정된 차간 거리와 속도에 맞춰 안정적으로 작동하며 차선 추적 어시스트도 차선 중앙을 잘 유지한다.

무엇보다 인상적이었던 것은 길지 않은 시승 시간 속에서도 렉서스다움을 어렵지 않게 느낄 수 있었다는 점이다. 내연기관 모델들에 비해 구조가 심플한 전기차는 보통 주행에 있어 특색을 알기 어렵기 마련이다. 따라서 내 외관 디자인, 차별화된 가상 사운드 등으로 구분 짓기도 한다. 하지만 렉서스 RZ450e는 어느 한 부분이 아닌 플랫폼과 디자인, 주행 질감과 조작성 및 특유의 승차감과 정숙성이 함께 조화를 이루고 그 결과물로 렉서스 다운 전기차를 선보였다.

이제  렉서스 RZ450e은 비록 등장이 늦은 감은 있지만 신중한 렉서스답게 과도기적인 실험작이 아닌 충분한 상품성과 완성도를 갖추고 검증에 나섰다. 그만큼 RZ450e는 렉서스의 첫 전용 전기차를 기다려온 렉서스 마니아뿐 아니라 새롭게 렉서스를 접하는 이들에게도 상당히 흥미로운 선택이 될 것이다. 

정원준  wonjun9500@gmail.com

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