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출시 20주년 맞은 르노삼성자동차의 중형 세단, SM5

르노삼성자동차의 SM5가 올해로 출시 20주년을 맞았습니다. 지난 1998년 3월 출시된 SM5는 브랜드 설립 때부터 지금까지 판매되고 있는 모델로, 20년간 누적 판매량이 약 102만 대(2017년 말 기준)에 달할 만큼 높은 인기를 얻어왔습니다. 그만큼 의미 있는 기록도 많이 남겼습니다. 출시 첫해부터 내수 판매 4만 대를 돌파하는 돌풍을 일으켰으며, 연평균 5만 대 이상 꾸준히 판매되어 왔습니다.

1세대 SM5는 출시 당시부터 보기 드문 고급화와 내구성으로 시장에 파장을 일으키며 소비자들의 선택의 폭을 넓혔습니다. SM525V 및 SM520V 모델은 세계 10대 엔진에 18년이나 선정된 닛산의 6기통 ‘VQ 엔진’을 탑재했습니다. 닛산 SR 엔진을 탑재한 SM520, SM518 모델은 당시로서는 흔하지 않은 타이밍 체인을 적용하는 등 높은 내구성과 저렴한 유지비용을 자랑했습니다. 부식에 강한 아연도금 강판, 조류 배설물이나 산성비에 강한 신가교 도장 역시 차량 내구성을 뒷받침했습니다.

그 결과 SM5는 2001년 12월에는 국내 중형차 판매량 1위(6508대)를 기록하고, 2002년 연간 판매량은 10만 대를 웃돌았습니다. 이후에도 중형 승용 부분에서 수차례 월평균 판매 1위를 차지하며 국내 대표 중형 세단 중 하나로 인식되었습니다.

2005년 1월에 출시된 2세대 SM5는 안전사양을 대폭 강화하며 인기를 이어갔습니다. 건설교통부가 의뢰한 안전도 평가에서 정면충돌 시 가장 안전한 차종으로 꼽힌 것을 비롯해 국산 중형차 최초로 스마트 에어백, 스마트카드 키, 풋 파킹 브레이크 등을 적용했습니다. 동시에 친환경적인 면모도 갖췄습니다. 차체를 수성 페인트로 도장하고 브레이크 패드와 전구, 유리 접착물질 등에 들어있는 납 성분을 제거하는 등 친환경성을 강화하기도 했습니다.

2018년형 SM5

3세대 SM5는 2010년 1월에 출시되었으며, 1세대와 마찬가지로 당시 중형 세단에서는 경험하기 어려웠던 고급 사양이 두루 적용됐습니다. 마사지 기능 내장 전동식 가죽 시트, 파노라마 선루프, 전자식 파킹 브레이크, 조이스틱 방식의 내비게이션 시스템, 타이어 공기압 경고 시스템 등이 적용됐으며, ‘SM5 TCE’ 모델로 국내 다운사이징 시장을 선도하기도 했습니다. SM5 TCE는 최고출력 190마력을 발휘하는 1.6리터 4기통 가솔린 터보 엔진과 게트락제 6단 듀얼 클러치 자동변속기를 탑재, 경쾌한 주행성능과 높은 연료 효율을 제공하는 다운사이징 모델로 자리매김했습니다.

(신규 구매자는 신차 보증연장(총 4년)과 초저리할부 중 원하는 혜택을 선택, 4월부터 기존 SM5 보유 고객은 차량 무상점검, 서비스 쿠폰 및 기념품 등을 제공하는 이벤트를 진행)

르노삼성자동차는 지난해 9월, 2018년형 SM5를 출시하며 다양한 편의사양을 추가했지만 가격은 동결하였습니다. SM6 출시 이후 SM5는 단종설이 돌기도 하였지만 가성비를 높이는 전략으로 고객들의 선택을 꾸준히 유도하고 있습니다. 판매 기록은 이를 고스란히 반영합니다. 2018년형 모델이 출시된 지난해 9월부터 올해 2월까지 6개월간 SM5는 총 5,810대가 판매되었으며, 이는 전년 동기간 판매량의 3배를 웃도는 기록(+224%)입니다. 르노삼성자동차도 ‘판매 역주행’ 실적을 기록하는 SM5를 스테디셀러로 유지하기 위해 다양한 프로모션을 진행할 것을 밝혔습니다. 

정원준  wonjun9500@gmail.com

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